Un estudio reciente encontró que una cuarta parte de los adultos mayores de 50 años toman un suplemento para la salud relacionada con el cerebro. Pero ese mismo estudio, realizado por expertos convocados por la AARP, sugiere que las personas mayores deben gastar su dinero en otra parte. Los suplementos no funcionan.

Esto no es un problema pequeño. Los gastos en suplementos no vitamínicos para la salud del cerebro, tales como minerales, mezclas de hierbas, productos farmacéuticos o aminoácidos, se han extendido a miles de millones de dólares. Esto puede ascender a entre US $ 20 y US $ 60 por mes para las personas mayores, una suma considerable que podría destinarse a otros gastos, incluidas las verduras frescas y las frutas que realmente marcan la diferencia.

Como neurólogo que estudia la salud cerebral y la prevención de la demencia y que ha participado en la investigación de la memoria y la enfermedad de Alzheimer durante toda mi carrera, puedo ayudar a explicar lo que sabemos y no sabemos sobre los suplementos, la nutrición y la salud cerebral.

Libertad de mercado

¿Entonces, cuál es el problema? ¿No son todos estos “medicamentos” aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos?

Bueno, no, no lo son.

La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos) no trata los suplementos como medicamentos recetados. Los suplementos no son aprobados por la exactitud de sus ingredientes declarados por laboratorios independientes y, en su gran mayoría, no tienen la evidencia científica legítima que demuestre que son efectivos. La FDA confía en los fabricantes para aprobar la seguridad de los suplementos, no su eficacia. No están sujetos a ensayos clínicos rigurosos que se apliquen a medicamentos recetados.

La FDA prohíbe a los fabricantes de suplementos hacer declaraciones de salud específicas, pero las empresas han encontrado una manera de promocionar maravillosos beneficios.

Las empresas usan frases como «comprobado en investigación» o «probado en laboratorio» y otras afirmaciones científicas similares. Algunos de estos afirman que el producto «mantiene una buena salud cerebral».

Por ejemplo, la etiqueta en una botella de Ginkgo biloba, un suplemento especialmente popular que muchas personas mayores toman para la salud cerebral, afirma: «Apoya la función cerebral saludable y el estado de alerta mental».

Pero hay un asterisco.

Gire la botella y podrá leer la advertencia que sigue al asterisco: “Esta afirmación no ha sido evaluada por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, prevenir o curar ninguna enfermedad «.

Varias compañías que vendieron otros tipos de suplementos dietéticos han recibido recientemente cartas de la FDA solicitando que modifiquen sus anuncios para no exagerar los beneficios de sus productos.

Ansiosos por ayudar

A medida que las personas entran a una edad avanzada, tratan de encontrar formas de mantener una buena salud, especialmente la salud del cerebro. Una encuesta de 2012 para Home Instead Senior Care reveló que los estadounidenses temen el Alzheimer más que cualquier otra enfermedad. Las encuestas también han demostrado que las personas mayores se preocupan más por la pérdida de la cognición, ya sea la pérdida de memoria normal o, peor aún, la demencia.

Creo que la insatisfacción o la preocupación por la capacidad de la medicina moderna para abordar la salud cerebral de una manera significativa ha llevado a las personas a buscar otras formas de proteger sus cerebros.

Sin embargo, no hay una manera científicamente probada de prevenir el Alzheimer u otras formas de demencia.

Además, una serie de ensayos clínicos para medicamentos para frenar o prevenir la enfermedad de Alzheimer han fracasado.

Los suplementos traen dinero, no salud

Por lo tanto, los suplementos se han convertido en un área rentable para las empresas, como lo ve el gran porcentaje de personas que toman dichos suplementos y los miles de millones de dólares que se gastan en ellos anualmente.

Seguramente algunos de ellos deben trabajar…

Sí, las vitaminas sí, aunque la mayoría de las personas no necesitan tomar suplementos vitamínicos. La abrumadora evidencia muestra que si usted come una dieta normal, no necesita tomar vitaminas o minerales suplementarios.

Hay algunas excepciones. Si las personas tienen cantidades insuficientes de alimentos que proporcionan vitamina B12 o vitamina B6, es posible que tengan que tomar suplementos. En el caso de B12, algunas personas mayores tienen dificultades para absorber esta vitamina en el sistema digestivo. En estos casos, un médico probaría un nivel bajo de B12 y lo trataría. A veces, una persona necesitaría una inyección, ya que la B12 en una cápsula tampoco sería absorbida.

Algunas personas pueden tomar vitaminas y suplementos utilizando el razonamiento de que «más es mejor». Esto no es cierto para los suplementos, incluso las vitaminas. ¿Por qué? Debido a que el cuerpo solo puede digerir una cierta cantidad de vitamina y cualquier exceso simplemente no se absorbe; En el caso de las vitaminas solubles en agua, hace que la orina sea costosa. Y, a veces, «más» es peligroso. Hay algunas vitaminas que si se toman en exceso pueden conducir a la toxicidad y la enfermedad. Esto es especialmente cierto con el exceso de dosis de vitamina A, D, E y K.

¿Alguno de los suplementos ha sido sujeto a los estándares de seguridad y efectividad requeridos para nuestros medicamentos recetados? Algunos tienen, como el Ginkgo biloba para la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y la mejora de la memoria normal. Esos estudios han demostrado que no funcionan para ninguno de esos.

Peligros ocultos

Para hacer las cosas aún más preocupantes, muchos de estos suplementos no siempre contienen los compuestos que se anuncian que contienen. Algunas de las mezclas contienen pequeñas cantidades de ingredientes tóxicos o nocivos que se han introducido en el producto en algún lugar a lo largo del proceso de recolección y fabricación. Cuando estos causan enfermedades, se llama la atención de la FDA y ellos investigarán y posiblemente prohibirán un producto.

Hay muchas noticias sobre la importancia de los antioxidantes en su dieta. Los antioxidantes son importantes para la salud continua de varios órganos en el cuerpo, incluido el cerebro.

Sin embargo, varios estudios científicos no han podido demostrar que los antioxidantes administrados en forma de píldoras mejoren o protejan la memoria para que no disminuya con la edad o las enfermedades cerebrales. Es posible que haya algo sobre las interacciones de los productos químicos en los alimentos en su plato que contribuyen a la buena salud. Los estudios que midieron la cantidad de antioxidantes contenidos en las dietas, según lo determinado en los «diarios de alimentos» de personas en estudios de investigación, muestran que los altos niveles de antioxidantesen los alimentos ayudan en los resultados a largo plazo, aunque no lo hacen las pastillas con más antioxidantes. Los científicos aún no saben por qué sucede esto. Podría ser que nosotros, los humanos, hayamos evolucionado para obtener nuestras sustancias beneficiosas en los alimentos, no en forma aislada, y es probable que existan formas complejas en las que funcionan. Puede haber dificultades para usar o metabolizar las píldoras. Nosotros los investigadores aún no lo sabemos.

En resumen, incluso la letra pequeña de estos suplementos señala que no han sido aprobados por la FDA, a pesar de que las afirmaciones suenan maravillosas. Por lo tanto, creo que las conclusiones del reciente estudio son sólidas. (Divulgación: yo era uno de los expertos en el estudio). Es mejor centrarse en una dieta saludable y tal vez utilizar parte del dinero destinado a dichos suplementos para comprar más verduras de hoja verde y los otros componentes de los alimentos que conforman una buena nutrición.

Por: Steven DeKosky, profesor de neurología en la Universidad de Florida

Fuente: psyciencia.com


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